Del 3 al 5 de juny de 2019, es va celebrar el congrés ISF World Seed a Niça amb més de 1.500 assistents d’arreu del món.

El projecte NEURICE va comptar amb la participació de dos dels seus socis, el French Rice Center i el Cirad, que van presentar un pòster que explicava els problemes de la regió francesa de la Camarga i l’interès de les noves varietats d’arròs tolerant a la salinitat que desenvolupa el projecte NEURICE.

La Camarga és una regió de França que compta amb 150.000 ha de zones naturals i conreades al delta que forma el riu Roina. La salinitat del sòl és un problema per als cultius de la zona perquè l’altitud és molt baixa (de 0 a 4 m), té un balanç hídric negatiu (-400 mm de mitjana) i quan el riu té un flux baix, l’aigua de el mar pot penetrar fins a les estacions de bombament d’aigua per als cultius. Efectes accentuats i també associats al canvi climàtic.

És per aquest problema de salinitat que el projecte NEURICE està treballant en el desenvolupament de noves varietats adaptades als sòls salins i, per tant, ajudar a mantenir l’equilibri de l’ecosistema de la Camarga.

El projecte NEURICE està treballant per obtenir noves línies d’arròs amb una tolerància a la salinitat mitjançant la introgressió de la regió Saltol (un segment de cromosoma que porta un gen de tolerància a la sal de la varietat asiàtica altament tolerant a la sal FL478), a les varietats d’elit europees.

El projecte NEURICE ha desenvolupat aquestes noves varietats utilitzant marcadors innovadors (KASPAR i el genotipat per seqüenciació) que actualment han estat i s’estan provant a camp a Espanya, França i Itàlia per tal de veure el seu comportament com futures línies comercials d’arròs.