Del 3 al 5 de junio de 2019, se celebró el congreso ISF World Seed en Niza con más de 1.500 asistentes de todo el mundo.

El proyecto NEURICE contó con la participación de dos de sus socios, el French Rice Center y el Cirad, que presentaron un póster que explicaba los problemas de la región francesa de la Camarga y el interés de las nuevas variedades de arroz tolerante a la salinidad que desarrolla el proyecto NEURICE.

La Camarga es una región de Francia que cuenta con 150.000 ha de zonas naturales y cultivadas en el delta que forma el río Ródano. La salinidad del suelo es un problema para los cultivos de la zona ya que la altitud es muy baja (de 0 a 4 m), tiene un balance hídrico negativo (-400 mm de media) y cuando el río tiene un caudal bajo, el agua del mar puede penetrar hasta las estaciones de bombeo de agua para los cultivos. Efectos acentuados y también asociados al cambio climático.

Es por este problema de salinidad que el proyecto NEURICE está trabajando en el desarrollo de nuevas variedades adaptadas a los suelos salinos y, por tanto, ayudar a mantener el equilibrio del ecosistema de la Camarga.

El proyecto NEURICE está trabajando para obtener nuevas líneas de arroz con una tolerancia a la salinidad mediante la introgresión de la región Saltol (un segmento de cromosoma que lleva un gen de tolerancia a la sal de la variedad asiática altamente tolerante a la sal FL478) en las variedades de élite europeas.

El proyecto NEURICE ha desarrollado estas nuevas variedades utilizando marcadores innovadores (Kasper y el genotipado por secuenciación) que actualmente han sido y se están probando en campo en España, Francia e Italia para ver su comportamiento como futuras líneas comerciales de arroz.